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Preguntas y Respuestas

¿Cuáles son los nuevos elementos en la Norma RAS 2017?

Aunque buena parte de la norma permanece sin cambios respecto a la versión previa, un cambio importante e innovador es el “Sistema de Mejoramiento Continuo”. Este sistema reconoce que la sostenibilidad es un camino, un proceso en el tiempo, y no un destino fijo. El sistema define tres niveles de desempeño enfocados en 14 áreas de mejoramiento obligatorio que incluyen aspectos clave como agua, manejo de desechos, conservación del suelo, condiciones laborales y salario decente. Los niveles de desempeño en sostenibilidad son definidos como Bueno (C), Excelente (B) e Ideal (A). El sistema de mejoramiento continuo de la Norma RAS 2017 requiere que las fincas alcancen el nivel B en tres años, y que lleguen al nivel más alto de desempeño (nivel A) para el año seis de la certificación.

También se fortalecieron los requisitos de entrada para obtener la certificación con 14 nuevos criterios críticos que son parte de un robusto set de 37 criterios críticos en total (el 30% de todos los criterios de la norma para fincas agrícolas). Hay seis criterios críticos adicionales para fincas ganaderas, y dos más para el sistema de administración de grupos.

Los criterios críticos son una sólida línea de base y cubren los aspectos ambientales, sociales y laborales de mayor riesgo y prioridad, considerados los primeros pasos esenciales en el trayecto hacia la sostenibilidad. Los criterios críticos son la garantía del desempeño mínimo de las fincas certificadas.

Además, el principio relacionado con temas sociales y laborales fue fortalecido para obtener una mejor protección de los derechos de los trabajadores y mejorar los medios de vida de los trabajadores y sus familias. Otros cambios incluyen el requisito de que las fincas cumplan un ciclo de planificación y que una porción del terreno certificado esté cubierto por vegetación nativa. La Norma RAS 2017 es la primera norma de certificación voluntaria para agricultura sostenible que incluye criterios específicos sobre mitigación de riesgo para plaguicidas clasificados como riesgosos para los trabajadores (por inhalación), así como para la vida silvestre, la vida acuática y los polinizadores.


¿Cómo aborda la Norma RAS 2017 el cambio climático?

La norma reconoce los retos que implica el cambio climático y busca una forma de abordarlos a través de la promoción de una Agricultura Climáticamente Inteligente (ACI) diseñada para mejorar la resiliencia de las fincas y las comunidades rurales. Los requisitos de ACI están contenidos en toda la norma e incluyen desde la protección de los ecosistemas nativos y la biodiversidad, la prevención de la deforestación, el mantenimiento de la salud del suelo y los recursos acuáticos hasta un guía para que los productores elijan y adopten materiales u prácticas de cultivo climáticamente inteligentes. Además, la Norma RAS busca reducir las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas al uso de combustibles y fertilizantes químicos, así como minimizar la emisión de metano, al mismo tiempo que requiere el mantenimiento o mejoría de las reservas de carbono en el suelo, los bosques y otros tipos de vegetación en las fincas.


¿Por qué las fincas que cumplen con los requerimientos de la Norma RAS pueden ser consideradas libres de deforestación?

La Norma RAS 2017 incluye estrictos requerimientos para prevenir la conversión de tierra, incluyendo deforestación y destrucción de ecosistemas naturales. La norma contiene Criterios Críticos orientados a la protección de las áreas de “Alto Valor de Conservación (AVC)” y que refuerzan la prohibición de la deforestación. Estos incluyen medidas retroactivas para asegurar que las fincas certificadas no dañaron áreas AVC desde noviembre de 2005.

Adicionalmente, únicamente de fincas que no hayan destruido ecosistemas naturales (incluidos bosques) en los últimos cinco años, o desde enero de 2014, podrán ser certificadas.

La norma cubre además temas de reforestación y restauración de ecosistemas naturales, y las fincas certificadas tienen que conservar su vegetación nativa, especialmente los árboles de gran tamaño, las zonas adyacentes a cuerpos de agua y los árboles de sombra en las parcelas de producción.


¿Alguna vez aplicarán los criterios del Nivel A?

Sí, para conservar su certificado, toda organización deberá cumplir con el 50% de los criterios aplicables del Nivel A, a partir del año 6, en su tercera auditoría de certificación con Norma RAS 2017. Aunque la norma pase por revisiones rutinarias y algunos criterios sean objeto de ajustes menores, es importante comenzar a planificar, desde ya, con el objetivo de cumplir con los criterios del nivel A.


¿La Norma RAS 2017 puede ser considerada una norma amigable con los polinizadores?

Sí. La Norma RAS para Agricultura Sostenible 2017 es la primera norma de certificación voluntaria entre los miembros de ISEAL Alliance que incorpora medidas específicas y efectivas para reducir los efectos negativos de los plaguicidas sobre las poblaciones de insectos polinizadores en fincas de países tropicales y subtropicales.

Basándose en una evaluación científica del Oregon State University’s Integrated Plant Protection Center, la norma 2017 solo autoriza el uso de insecticidas con riesgos comprobados para abejas y otros polinizadores si las fincas cumplen con criterios específicos de mitigación de riesgo.

Estos criterios incluyen:

  • Implementación obligatoria de un plan de Manejo Integrado de Plagas (MIP) que evita y reduce el uso de plaguicidas
  • Restauración y conservación de la vegetación nativa para tener sistemas agro-ecosistémicos más diversos que provean más fuentes de alimento y sitios de reproducción para polinizadores
  • Avoiding the spray drift of insecticides to the core habitats of pollinators (natural ecosystems and flowering weeds) through non-spray zones and the establishment of vegetative barriers.
  • Prevención de la deriva al rociar insecticidas sobre los hábitats de los polinizadores (ecosistemas naturales y hierbas florecientes) a través de zonas de no aspersión y del establecimiento de barreras vegetales
  • Si se utilizan colmenas de abejas, deben cubrirse temporalmente durante la aplicación, y las abejas de la colmena están provistas de una fuente de agua limpia fuera de la zona tratada.

Basándose en evidencia científica, la RAS prohíbe el uso de los tres neonicotinoides clotianidina, imidacloprida y tiametoxam, así como el fenilpirazol fipronil, porque afectan significativamente las poblaciones de abejas, de otros insectos polinizadores y de aves.

Sin embargo, teniendo en cuenta el amplio uso de estas sustancias (comúnmente llamadas neonics) en la agricultura tropical alrededor del mundo y las actuales limitaciones para sustituirlos por alternativas menos tóxicas pero igualmente efectivas, la RAS ha establecido una eliminación progresiva del uso de estos plaguicidas en fincas certificadas hasta el 30 de junio de 2020.

Este proceso de eliminación de los neonicotinoides hasta el 2020 fue sido consultado con actores interesados de Europa, África Occidental, India y América Latina durante el 2015 y 2016. La prohibición inmediata de estas sustancias en fincas certificadas de cacao, café, té y ganadería no sería factible, pues son plaguicidas con un amplio uso para controlar plagas significativas de insectos en cultivos agrícolas y pastizales ganaderos alrededor del mundo.


¿Cómo aborda la Norma RAS 2017 el tema de vivienda?

La Norma RAS 2017 incluye un criterio crítico requiriendo que la vivienda proveída a los trabajadores por parte de la administración de la finca sea segura, libre de enfermedades y que proteja adecuadamente a sus ocupantes de las condiciones extremas del clima. La norma 2017 incluye también requisitos de mejoramiento continuo para que las viviendas cumplan requerimientos relacionados con áreas y facilidades de higiene mínimas por ocupante, ventilación, salida de humo de leña y privacidad para los trabajadores y sus familias.


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